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Feb 04

La desaparición de Charles Hard Townes, El padre del Láser.

Charles Hard Townes, uno de los gigantes de la física moderna e inventor del láser, muere a los 99 años

El padre del láser

Charles Hard Townes tenia 99 años cuando falleció el 27 de enero de 2015, de Berkeley, California.

Es conocido por haber contribuido a sentar las bases teóricas del láser, un dispositivo de gran utilidad en áreas tan distintas como la medicina, el comercio, las comunicaciones y la cosmología.

Charles Hard Townes

Charles Hard Townes, nacido el 28 de julio de 1915, en Greenville, Carolina del Sur, EE.UU., estudió física en la Universidad de Furman, Greenville, y en la Universidad de Duke, Durham, Carolina del Norte, EE.UU.. Recibió su Ph.D. del Instituto de Tecnología de California (Caltech), en Pasadena, California, EE.UU., en 1939. Townes ocupó cargos en el departamento de física de la Universidad de Columbia, Nueva York, EE.UU., de 1948 a 1961 fue profesor en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT ), Cambridge, MA, EE.UU., 1961-1967, y el profesor de la Universidad de California en Berkeley, CA, EE.UU., 1967-2015.

Las investigaciones de Townes en la física de microondas, en particular el estudio de las interacciones entre las microondas y las moléculas, llevaron por primera vez al máser en 1954, y luego a la de láser, en el que se publicó el artículo en 1958. Su otra investigación ha estado en el campo de la óptica no lineal, radioastronomía y astronomía infrarroja. El estuvo involucrado en los primeros descubrimientos de moléculas complejas en el espacio y la determinación de la masa del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia Vía Láctea.

 

Townes recibió el Premio Nobel de Física en 1964 “para el trabajo fundamental en el campo de la electrónica cuántica, lo que ha llevado a la construcción de osciladores y amplificadores basados en el principio máser-láser”. Además del Premio Nobel, ha recibido el Premio Templeton, por sus contribuciones a la comprensión de la religión, y otros numerosos premios, así como un gran número de títulos honorarios de varias universidades.